weWALK, el bastón para invidentes equipado con Google Maps, altavoz y que se puede enlazar a un smartphone

Kursat Ceylan, un diseñador invidente de Turquía, un día se preguntó porqué hay muy pocos dispositivos centrados en mejorar la vida de las personas ciegas o con alguna discapacidad visual. Es así como centró en desarrollar un bastón «inteligente» que incorpora en gran medida tecnología que hoy día podemos encontrar en un smartphone.

Se llama weWALK y, según su creador, está diseñado con el objetivo ayudar a las personas invidentes a navegar por su entorno, lo que significa no sólo evitar obstáculos, sino también saber qué es lo que hay a su alrededor.

Compatible con iOS, Android y además, open source

De acuerdo a la información, weWALK consta de dos partes: el bastón y el mango. Y es precisamente en el mango donde nos encontramos con un altavoz, micrófono y un sensor háptico, que sirve para enviar vibraciones al usuarios como si fuesen notificaciones. También se cuenta con un touchpad, que ayudaría navegar por las opciones del sistema.

El bastón cuenta con Bluetooth y se puede sincronizar con un smartphone iOS o Android a través de una app móvil. Debido a esto es posible hacer uso de Google Maps e incluso de un asistente personal, como Siri o Google Assistant. Esto sirve, según su creador, para informar al usuario de tiendas cercanas y detalles que no puede ver con sólo usar el altavoz.

weWALK también se apoya en un sensor ultrasónico que sirve para detectar obstáculos por encima del nivel del pecho, y avisa al usuario a través de una vibración en el mango en caso de que haya algún objeto cercano que el mismo bastón analógico no haya detectado.

Ceylan también es CEO y fundador de Young Guru Academy (YGA), una organización turca sin fines de lucro que está detrás de la invención y el desarrollo de weWALK. Según explican, el bastón también fue desarrollado sobre una plataforma open source, ya que la idea es que más desarrolladores puedan adaptar sus aplicaciones e incorporen nuevas funciones. Incluso de habla de apps exclusivas de viajes y transporte público, que ayudarían a potenciar este invento.

Wewalk 5

«En estos días estamos hablando de coches voladores, pero hay gente que sólo se preocupa por poder usar un simple palo. Como ciego, cuando estoy en la estación de metro no sé cuál es mi salida… no sé qué autobús se acerca… qué tiendas están a mi alrededor. Ahora este tipo de información se puede proporcionar con WeWALK.»

weWALK cuenta con una batería recargable vía USB y, según las especificaciones, tiene una autonomía de 5 horas de uso continuo. El bastón «inteligente» ya se puede adquirir desde su sitio web por 499 dólares.

Wewalk 2
Wewalk 4
Wewalk 1

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Raúl Álvarez

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