An abandoned village in the Huesca Pyrenees has undergone ‘passive rewilding’. Joseph Sohm / Shutterstock

Recompensar es a menudo pensado como una visión fantástica del futuro. Un día podríamos compartir el paisaje con lobos y osos, pero en la actualidad, parece poco probable. Sin embargo, para muchas personas en Europa, eso es exactamente lo que han estado haciendo durante al menos la última década.

Reconstruir significa recuperar las especies y los hábitats que han desaparecido de una región. Inicialmente, los conservacionistas imaginaron la creación de vastas reservas naturales que podrían estar conectadas por «corredores de vida silvestre» de bosque, de modo que los carnívoros como el lince podrían reintroducirse y prosperar en un paisaje que ha sido fuertemente alterado por los humanos.

Pero esa idea está cambiando . El énfasis actual va más allá de restaurar hábitats para especies reintroducidas y considera los ecosistemas como un todo, y cómo se puede ayudarlos a recuperarse. Mejor aún, mucho de esto implica poco esfuerzo humano y podría tener consecuencias positivas para la sociedad y los ecosistemas.

La diferencia entre el ecosistema restaurado (pirámide amarilla) y el degradado (pirámide naranja) indica los efectos de la reconstrucción en un ecosistema. La reconstrucción puede ayudar a cambiar las expectativas sociales (líneas discontinuas) hacia el potencial ecológico (flechas naranjas). Perino et al. 2019. Autor proporcionado

De tierras agrícolas a bosques.

La forma más económica y efectiva de reconstruir un paisaje es eliminar o reducir lo más posible las causas que han contribuido a degradarlo. Durante los últimos 12,000 años en Europa, estas causas han involucrado en gran medida a la agricultura y al ganado de pastoreo que han destruido la vegetación natural, especialmente los bosques, pastizales y humedales, y los han reemplazado con tierras de cultivo y pastos.

Pero a medida que la gente ha migrado de las áreas rurales a las ciudades, grandes áreas de tierras agrícolas, especialmente parches aislados en áreas remotas, han regresado a la naturaleza. Esto ha estado ocurriendo en Europa desde la segunda mitad del siglo XX .

Cobertura del suelo de Europa en 1900. Departamento de Ciencia de la Geoinformación y Teledetección, Universidad de Wageningen, Países Bajos.
Cobertura terrestre de Europa en 2010. Departamento de Ciencia de la Geoinformación y Teledetección, Universidad de Wageningen, Países Bajos.

A medida que se abandonan los cultivos y los pastos, los arbustos y los bosques se regeneran de forma natural. A pesar de que el 40% de las tierras del mundo son cultivadas o pastoreadas permanentemente por los herbívoros domésticos , ha habido un gran aumento en el área ocupada por los bosques en las últimas décadas, explicada principalmente por estos hábitats que se regeneran naturalmente a medida que los humanos se han ido.

Los bosques regresaron a una tasa de 2,2 millones de hectáreas por añosolo entre 2010 y 2015. España, por ejemplo, ha triplicado su superficie forestal desde 1900, aumentando del 8% al 25% de su territorio. El país ganó 96,000 hectáreas de bosque cada año desde 2000-2015.

Regeneración natural de los bosques mediterráneos en La Mancha, en el centro de España, debido al abandono de los campos y la agricultura extensiva. Autor proporcionado

Todo este nuevo hábitat ha sido recolonizado por la fauna silvestre. Las poblaciones de grandes carnívoros, como el oso pardo, el lobo, el lince euroasiático y el glotón, han aumentado en Europa . Las poblaciones de herbívoros grandes y medianos, como el ciervo, el jabalí, el corzo y el íbice ibérico, también han aumentado. Otras especies, como el lince ibérico y el bisonte europeo, han sido reintroducidas a propósito.

Restaura lo más posible

Las mismas estrategias no se pueden generalizar en todas partes, ni el objetivo siempre debería ser recuperar ecosistemas prístinos, lo que a menudo es simplemente imposible en el mundo de hoy.

El objetivo en la mayoría de los casos debe ser mejorar la condición ecológica de los paisajes tanto como sea posible y garantizar que puedan cumplir múltiples funciones para las personas y la vida silvestre. La restauración ecológica debe ser flexible y pragmática sin perder el conocimiento de cómo era originalmente el ecosistema natural, a fin de recuperar los niveles más altos posibles de biodiversidad.

Pequeño estanque creado en un olivar en Noves en Toledo, España. El estanque ha sido colonizado por múltiples especies acuáticas. Autor proporcionado

En Europa, alrededor del 30% de la tierra se cultiva para cultivos y otro 15% está cubierto por pastizales o páramos y páramos. Alrededor del 10% del territorio se compone de pueblos, ciudades y carreteras. Se podría alentar más áreas silvestres en todos estos entornos, lo que podría permitir que la agricultura y la producción ganadera o áreas residenciales e industriales coexistan con niveles más altos de biodiversidad.

Gran parte de Europa ha estado haciendo recargas pasivas durante décadas a medida que la gente se ha mudado de las áreas rurales. La reintroducción de especies en forma más amplia solo se puede hacer con la aprobación de las diferentes personas que puedan verse afectadas. Debido a la baja densidad de personas en las franjas remotas de las zonas rurales de Europa, siguen siendo las mejores opciones para los lugares para reintroducir herbívoros y carnívoros silvestres que podrían restaurar los procesos naturales gracias a su papel clave en las redes alimentarias.

The Conversation

José M. Rey Benayas receives research funding from the Ministry of Ecological Transition of Spain and the Community of Madrid.

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Author: José M. Rey Benayas, Catedrático de Ecología, Universidad de Alcalá