Edificios en ruinas de La Habana mutaron en elegantes restaurantes o modernos hostales privados, pero de la mano de jóvenes emprendedores también florecieron negocios innovadores como desarrollador web, diseñador u organizador de eventos. El Diario de la Marina recoge este artículo elaborado por la Agencia EFE

Cuba encara este 2018 una esperada transición política que conducirá a un nuevo presidente, aunque el país ya lleva ocho años viviendo profundos cambios, como el nacimiento de una clase emprendedora que ha pintado un nuevo paisaje económico y social pero que atraviesa momentos de incertidumbre.

Edificios en ruinas de La Habana mutaron en elegantes restaurantes o modernos hostales privados, pero de la mano de jóvenes emprendedores también florecieron negocios innovadores como desarrollador web, diseñador u organizador de eventos.

Ha sido un cambio gradual que arrancó en octubre de 2010, cuando el presidente Raúl Castro abrió el sector privado al ampliar el número de profesiones para desarrollar el trabajo autónomo o “cuentapropismo”, que suma ya 567.982 emprendedores, un 12 % de la fuerza laboral.

Un tercio de ellos son jóvenes, como Marta Deus, de 29 años, que en 2013 lanzó junto con su mejor amiga Deus Expertos Contables, que presta servicios de asesoría y contabilidad a otros emprendedores.

“Entonces había mucha desinformación porque no teníamos una cultura de negocios en Cuba. Mucha gente estaba muy perdida sobre cómo obtener la licencia, cómo pagar impuestos o qué declarar”, contó a Efe Marta en las oficinas de su firma, donde ya trabajan cinco personas.

Deus es una emprendedora nata que también ha lanzado Mandao Express, un negocio de mensajería, y la revista Negolution, en la que se narran las historias de otros “cuentapropistas”.

“Creo que ha sido un sector que ha cambiado la sociedad cubana, ha traído calidad y buen servicio (…) Ha supuesto una revolución en nuestra sociedad”, indicó.

Sin embargo, el sector privado vive momentos difíciles desde agosto, cuando el Gobierno cubano frenó temporalmente la concesión de las licencias más codiciadas, como restaurantes o alquileres turísticos, para “corregir irregularidades”.

Seis meses después, el sector sigue paralizado y se ha extendido un sentimiento de pesimismo y preocupación entre los emprendedores, “a la expectativa de una nueva regulación que no se sabe cómo será”, indicó Deus.

Es probable que esas nuevas medidas no lleguen hasta después de abril, cuando se elija al nuevo mandatario, cargo que previsiblemente ocupará el “número dos” del gobierno, Miguel Díaz-Canel, de 57 años, que apuesta por el continuismo.

“Yo creo que tener a alguien más joven puede ser bueno para entender los beneficios del sector privado, pero la mayoría de la gente opina que todo seguirá la misma línea”, apuntó Deus, que reconoce los “cambios positivos” a partir de las reformas raulistas.

Al calor de ese “nuevo marco legal”, la diseñadora cubana Idania del Río, de 36 años, se asoció con la española Leire Fernández, de 41, para abrir Clandestina, una tienda de diseño que ha imprimido un aire de modernidad a La Habana Vieja.

“A veces no nos damos cuenta de cuánto han cambiado las cosas. Hay una economía nueva”, indicó Del Río, aunque lamentó el frenazo que la llegada de Donald Trump ha supuesto a esa “dinámica positiva” que bullía en la isla impulsada también por el deshielo con Estados Unidos.

A nivel interno, Leire consideró que “Cuba sigue avanzando” aunque los tiempos son diferentes al resto del mundo: “Llevan casi sesenta años a un ritmo muy lento y en estos últimos tres años las cosas se han movido deprisa”.

“Nuestro objetivo no es otro que generar talento, generar ideas y crear empleo”, apuntó sobre el papel que el sector privado puede jugar en la isla.

Hace unos meses Clandestina dio el salto “online” y ya vende sus camisetas, bolsos y accesorios con los diseños de Idania en otras latitudes, desde California, hasta Singapur o Nueva Zelanda.

“Ha sido un paso tremendo. Tiene un impacto muy profundo porque una de las barreras del talento cubano es justamente cómo salir al mundo”, explicó Idania.

En poco más de dos años, Cuba ha pasado de estar prácticamente desconectada a tener más de mil zonas wifi públicas, permitir internet en el hogar y planea ofrecer este año conexión móvil, una pequeña revolución digital que ha sido caldo de cultivo para negocios vinculados al mundo virtual.

Es el caso de Gerbet, proyecto del informático Gerardo Rodríguez, de 31 años, quien tras cuatro años en una firma extranjera lanzó su negocio que ofrece servicios de desarrollo web, marketing digital y diseño de marca a otros emprendedores.

“Fue un salto al vacío”, reconoce Gerardo, que vivió meses de incertidumbre hasta que consiguió su primer cliente un mes antes de quedarse sin ahorros.

El sector privado ha sido una salida viable para muchos jóvenes cualificados como Gerardo y ha contribuido a mitigar la fuga de cerebros que padecía la isla.

“El hecho de que ahora cualquier persona pueda tener su propio proyecto levantado con su propio esfuerzo, creo que es un incentivo para quedarse en el país”, aseveró Gerardo. EFE

Mientras tanto Raúl Castro, recibió a la excelentísima señora Federica Mogherini, alta representante de la Unión Europea para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad y vicepresidente de la Comisión Europea, quien se encuentra de visita oficial en nuestro país.

En un ambiente de cordialidad, constataron la marcha favorable de las relaciones entre Cuba y la Unión Europea, así como sus perspectivas de desarrollo tras la reciente entrada en vigor provisional del Acuerdo de Diálogo Político y Cooperación. Además, intercambiaron sobre diversos temas de interés de la actualidad internacional.

Acompañaron a la distinguida visitante el embajador de la Unión Europea en Cuba, Alberto Navarro, y el miembro del gabinete de la Alta Representante, Servicio Europeo de Acción Exterior, Enrico Petrocelli.

Por la parte cubana estuvieron presentes los ministros de Relaciones Exteriores y de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera, Bruno Rodríguez Parrilla y Rodrigo Malmierca Díaz, respectivamente.

Conferencia de prensa

La Alta Representante de la Unión Europea (UE) para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad y vicepresidenta de la Comisión Europea, Federica Mogherini, ofreció una conferencia de prensa en el Palacio del Segundo Caboantes de concluir su tercera visita oficial a Cuba en apenas dos años.

La diplomática italiana conversó con la prensa sobre temas como la importancia del bloque regional europeo en el comercio con la Mayor de las Antillas, tres nuevos proyectos en los que la UE invertirá 49 millones de euros en Cuba y el  acuerdo político que rige las nuevas relaciones entre ambas partes luego del fin de la posición común, entre otros asuntos claves para las relaciones Cuba-UE.

La UE como primer socio comercial de Cuba: “Es el primer acuerdo político firmado entre la Unión Europea y Cuba. Hemos elevado nuestras relaciones a un nuevo nivel. La UE es ya el primer socio comercial, el primer inversor y el primer socio de cooperación para el desarrollo de Cuba”.

Tres nuevos proyectos de cooperación: “Vamos a firmar un nuevo programa de cooperación para la utilización de las energías renovables por valor de 18 millones de euros, otro vinculado con la agricultura sostenible de 21 millones y vamos a complementar y ampliar el programa de intercambios culturales y de expertos por valor de 10 millones de euros”.

Primer Consejo Cuba-UE: Presidiré en Bruselas, junto al ministro Bruno Rodríguez, el próximo 28 de febrero, el primer Consejo conjunto de la historia entre la UE y Cuba para hablar de cómo avanzar aún más en nuestra cooperación.

Cooperación cultural: Hemos querido también intensificar nuestra cooperación en el área de la cultura y en particular en este 2018 tendremos participación en la Feria del Libro y el próximo mes de junio habrá una nueva edición del Festival de Cine Europeo.

Resumen de su tercera visita a Cuba: Me he reunido con los ministros Bruno Rodríguez (MIREX), Rodrigo Malmierca (MICEX) y Abel Prieto (MINCULT), además con el presidente de la Asamblea Nacional, Esteban Lazo, y el Historiador de La Habana, Eusebio Leal. También he visitado los dos proyectos más simbólicos de la UE en La Habana: el Palacio del Segundo Cabo y el Centro para Adolescentes de la Habana Vieja.

Luego de sus palabras iniciales, Federica Mogherini respondió varias interrogantes de los periodistas. Se le preguntó por la posibilidad de que la Unión Europea retire la solicitud de visa para los cubanos, tema del que apenas habló, sobre inversiones concretas de las naciones miembros del bloque en Cuba y la posible influencia de los Estados Unidos en la política exterior de la organización, en especial con resecto a la Mayor de las Antillas. Reiteró además su firme posición contra el bloqueo y lamentó el cambio de la política de los EE.UU. hacia la Isla.

Posibilidad de que la UE retire el visado a Cuba: Tenemos un diálogo abierto con Cuba para tratar diferentes temas. Esta mañana durante mi reunión con el canciller Bruno Rodríguez, convocamos a nuestros equipos a generar todos los asuntos posbiles que se puedan tratar desde este momento hasta febrero, cuando desarrollaremos el primer Consejo. Vamos a explorar los temas de interés común y estamos abiertos al debate.

Inversiones de la UE en Cuba: Conversamos con el ministro de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca, sobre opciones concretas para incrementar las inversiones en Cuba desde la UE. Existen obstáculos, pero la Unión Europea es el primer socio comercial en Cuba, por tanto ya existe una buena base que puede aumentar.  Esperamos que haya nuevas inversiones en los próximos años.

Visión sobre el bloqueo de EEUU contra Cuba: Mi criterio contra el bloqueo ya lo he reiterado, es también la posición de la UE.

Cambio de política con respecto a Cuba: La posición común de la Unión Europea ha sido sustituída por este nuevo acuerdo, que es el primer marco legal entre ambas partes. La posición común ha quedado obsoleta.

Posible influencia de EEUU en la política de la UE: La política exterior de la UE es autónoma e independiente, y es decidida por los 28 estados miembros. Lamentamos que la adminstración de EE.UU. haya  cambiado, aparentemente, su posición con respecto a Cuba. Es de interés común para Cuba y la UE fortalecer sus relaciones. El mensaje no es para los Estados Unidos, sino para Cuba y toda América Latina. Somos consistentes en nuestra política exterior, no habrá cambios repentinos.